Madonna della Cappelletta

Descrizione

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Il santuario di Nostra Signora del Santissimo Nome di Maria – o più comunemente santuario della Cappelletta – è un luogo di culto cattolico di Masone, situato nella frazione della Cappelletta in via Cappelletta.

Le principali festività si celebrano la domenica successiva all’8 settembre (festa del Santissimo Nome di Maria), il 2 luglio (festa della Visitazione) e la domenica successiva il 2 luglio nella festa in onore di santa Elisabetta.

La data della reale edificazione o i motivi che portarono a tale scelta sono ancora oggi sconosciute. Secondo una tramandata leggenda locale nei pressi dell’attuale santuario trovò scampo un certo Macciò che durante il viaggio tra Masone e Voltri fu assalito da alcuni briganti. La leggenda racconta che l’uomo riuscì a nascondersi tra i cespugli promettendo che, se si fosse salvato da ormai morte certa, avrebbe collocato sul posto un’immagine sacra.

La prima citazione ufficiale del santuario risale in un documento del 1633, ma sarà dopo la terribile pestilenza del 1656-1657 – che colpirà numerosi borghi e villaggi della Liguria – che la popolazione si riavvicinò al primitivo edificio. Secondo i racconti dell’epoca Masone fu risparmiata dai gravosi danni della peste e per celebrare tale avvenimento – ritenuto dagli abitanti miracoloso – ogni anno il 2 luglio, festa della Visitazione di Maria SS. a S. Elisabetta, la popolazione si reca in pellegrinaggio alla Cappelletta per sciogliere il Voto di ringraziamento alla presenza del Priore dell’Arciconfraternita e del Parroco, l’uno in rappresentanza del popolo e l’altro in rappresentanza del clero.

La memoria orale, narra che nel lugo dell’apparizione, una donna proveniente da Voltri, vide Maria che le disse: “Fermati o donna più non andare, il popolo di Masone lo voglio salvare”. La donna, malata di peste, portava con se del pane, metà del quale si dice fosse infetto; all’udire le parole della Vergine tornò sui suoi passi evitando il contagio e poco oltre morì.
In seguito, venne istituita anche la festa nella domenica successiva al 2 luglio, quale ringraziamento per la cessazione del colera del 1854.

Papa Benedetto XV, che da giovane sacerdote qui celebrò, concesse l’idulgenza perpetua a chi, nelle adeguate condizioni visita il Santuario nella domenica successiva al 2 luglio.
Nei secoli furono diversi i titoli assunti dal Santuario, tra cui N.S. del Rosario, S. Maria della Vittoria e SS.mo Nome di Maria che prevalse sugli altri

Il santuario e la piccola frazione omonima (Cappelletta di Masone) distano circa 2 km, di stretta strada comunale, dal “Paese Vecchio” e sono posti a 642 m s.l.m. su un ampio dorso collinare che digrada dal crinale principale dell’Appennino ligure. La Cappelletta di Masone è attraversata dallo storico percorso (“Via del sale”) che collegava Voltri all’Ovadese, attraverso il Colle del Giovo (676 m s.l.m.), oggi più noto come “Giovo di Masone”.
Struttura[modifica | modifica wikitesto]

Il Santuario fu costruito ed ampliato a più riprese sotto l’egida dell’Arciconfraternita Natività di Maria SS. di Masone, la quale, fino alle soppressioni ed espropri napoleonici, ne mantenne la proprietà. L’attuale struttura è frutto dell’ampliamento nel 1772, voluto tra gli altri dal feudatario di Masone, della navata centrale mentre altri ampliamenti (le due navate laterali, la canonica, il campanile e il porticato) si attueranno negli anni successivi.
Tra le opere conservate vi è una statua in marmo raffigurante la Madonna col Bambino posta nella chiesa nel 1773. Nel 1957, in occasione del terzo centenario della liberazione dalla peste, la statua mariana viene solennemente portata in processione ed incoronata dall’arcivescovo di Genova il 23 giugno.

Parte delle tarsie marmoree furono realizzate nel XX secolo da Giuseppe Vallarino dopo l’apprendimento della tecnica a mosaico in Marocco.

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