Maria SS. del Ponte (Santuario Parrocchia)

Descrizione

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La costruzione del Santuario della Madonna del Ponte risale al 1573, appena un anno dopo la miracolosa apparizione della Beata Vergine Maria: Era il 15 Agosto giorno sacro alla trionfale Assunzione di Maria in cielo, e una povera fanciulla era andata di buon mattino alla fontanetta del ponte per attingere acqua; quando una visione di paradiso le inondò il cuore di una gioia arcana e non mai provata. Tra quelle limpide acque nuotava bella, placida, soave, risplendente, lamabile figura della Regina del Paradiso. La notizia dell’avvenuta apparizione si sparse in un baleno per la città e tutti accorsero alla piccola fontanetta che aveva la fortuna di accogliere le amabili sembianze di Maria e del suo Divin Figliolo. Ma non a tutti era concesso di vedere Maria; ecco il singolare prodigio: solo quanti erano nella grazia di Dio erano ammessi alla visione della miracolosa apparizione.

Venne chiamato un pittore, non famoso, che però fu divinamente ispirato; si temeva infatti che la visione sparisse e si chiese dunque di ritrarre la figura che sorgeva dall’acqua. Soltanto quando il quadro fu finito la visione si dileguò. Il risultato fu il capolavoro che oggi possiamo ancora ammirare all’interno del Santuario, racchiuso in una macchinetta argentea, come una monumentale cornice, posta al centro dell’abside. All’interno del Santuario, si conserva ancora l’antica fonte dell’apparizione dalla quale è possibile attingere acqua, la settecentesca macchinetta processionale, ed un dipinto di Antonino Ragona che raffigura il miracoloso avvenimento e il luogo in cui esso avvenne.

Alla fine del XVI secolo si avverò un altro straordinario evento: la domenica dopo il giorno dell’Ascensione si udirono le campane suonare spontaneamente e nella fonte, ormai divenuta celebre, si vide una Stella luminosa con sei candele intorno.

Dal 1777 Maria Santissima del Ponte è compatrona della città e nel 1942 il santuario fu eretto a parrocchia. Nella metà degli anni Sessanta del Novecento fu costruita la nuova chiesa parrocchiale, dove fu posta l’immagine della Vergine e nel 1987 divenne santuario mariano diocesano. L’anno successivo l’immagine di Maria Santissima fu incoronata da monsignor Vittorio Mondello, vescovo di Caltagirone.

L’antica fonte dell’apparizione è oggi inglobata all’interno del santuario, in una cappelletta marmorea, a cui i pellegrini attingono l’acqua miracolosa. Nel nuovo tempio troviamo anche due bassorilievi all’ingresso, mosaici e una via Crucis in terracotta.

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