S. Antonio di Padova

Descrizione

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Il convento di S. Antonio di Padova fu fondato nel 1400. Sembra che i fondatori siano stati dei banditi appartenenti alla famiglia “Caliri” che, con il denaro del brigantaggio e in espiazione dei loro peccati, costruirono il convento e la chiesa.

Per oltre due secoli i frati svolsero il loro apostolato nella città diffondendo la devozione per S. Antonio, ancora oggi molto sentita. Nel 1866, per la legge di soppressione, il convento fu incamerato dal Demanio che adibì i locali per la lavorazione del tabacco. I frati, chiudendo con un muro una parte della chiesa che adibirono a cucina, scelsero di abitare nel coro, che collegarono alla chiesa con una scala a chiocciola.

Nel 1950 il convento è riconsegnato ai frati in condizioni disastrose. Iniziano i lavori di restauro non con pochi sacrifici e rinunce per riportare la struttura al suo antico splendore. Fu riacquistata una parte deil giardino anch’esso espropriato e lentamente il luogo ridivenne abitabile. Oggi è uno dei conventi più graziosi della Sicilia dove lavora ed opera una giovane fraternità collaborata dalla “Chiesa viva” che sono i numerosi gruppi francescani presenti. Tra le parti più suggestive dell’antica struttura conventuale il chiostro merita un particolare sguardo. Formato da colonne monolitiche di roccia arenaria, si presenta ben proporzionato ed equilibrato. Un tempo le sue mura erano ricche di affreschi, ormai deteriorati dal tempo, di cui alcuni raschiati, altri ricoperti di calce. Certamente un attento restauro contribuirebbe a ridonargli l’originaria bellezza.

La chiesa, rinnovata dai lavori di ristrutturazione del 1985, custodisce un prezioso crocifisso collocato sull’abside del XVII secolo, la statua seicentesca di S. Antonio di Padova, alcuni affreschi datati 1733, tre tele di discreta fattura e una statua marmorea della Vergine Maria della scuola del Gagini, datata 1719.

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