Santa Maria delle Grotte

Descrizione

Descrizione

Nel comune di Rocchetta a Volturno si trova un piccolo gioiello, un luogo di culto che merita di essere visitato e conosciuto: la Chiesa di Santa Maria delle Grotte.

Il Santuario sorge a circa 2 chilometri dal centro abitato, in una valle raggiungibile attraverso la vecchia strada che conduce da Rocchetta a Scapoli, incastonato nella roccia in posizione piuttosto isolata. Lungo il tracciato, anticamente frequentato da viandanti e da pellegrini diretti all’Abbazia di Montecassino e a quella di San Vincenzo a Volturno, sorge questo Santuario fatto edificare dagli abati di San Vincenzo, presso il quale sostavano per riprendersi dal tragitto, accolti dall’immagine di San Cristoforo, dipinta sulla facciata, protettore dei viandanti. Qui c’è da fare una precisazione: nell’immagine di copertina non vedete alcuna immagine sacra, poiché con gli anni la chiesa è stata ingrandita ed il muro con l’immagine del Santo è adesso muro centrale della chiesa. L’intitolazione dell’edificio alla Vergine risale al XIII secolo, quando vi fu collocata un’effige della Madonna con il Bambino, mentre il toponimo “delle Grotte” deriva dall’origine di Chiesa rupestre.

Struttura

Di architettura Benedettina tra il XIII e il XIV secolo il Santuario, a cui viene affiancato un monastero, rappresenta un complesso di importanza religiosa assai rilevante. Costruito in stile romanico, è caratterizzato da una pianta asimmetrica che deve il suo andamento irregolare, non solo alle modifiche, ma soprattutto alla presenza naturale di una parete rocciosa, da cui è ricavato uno dei lati. Interessante  infatti è l’impianto architettonico che, a due navate, si addossa alla parete rocciosa diventando questo l’asse principale su cui è stata edificata la chiesa.

La facciata principale del tempio (fianco sinistro), è caratterizzata da un portale romanico realizzato in alabastro Volturnense, definito da colonnine poligonali, sormontate da un arco a tutto sesto e da un architrave finemente scolpito con lunetta decorata ad affresco. Due monofore fortemente strombate, collocate a destra del portale, rappresentano l’unica fonte di luce naturale della Chiesa.

L’interno presenta un’imponente arco acuto che mette in comunicazione le due navate a pianta rettangolare, quella minore ricavata nella roccia e quella maggiore, dotata di un meraviglioso presbitero, con arco gotico e volta a crociera.

Il pavimento in cristallo mette in risalto una fornace medievale, realizzata in epoca anteriore al Santuario. Questa è composta da una parte inferiore ove avveniva la combustione e da una parte superiore luogo di sistemazione dei manufatti di argilla, sottoposti all’azione del fuoco.

Di notevole risalto sono gli affreschi, riportati alla luce da un restauro ottocentesco (su alcuni si vedono ancora le tracce degli scalpelli utilizzati per rimuovere l’intonaco sovrastante), che possono essere divisi in tre gruppi:

  • nella navata minore, di stile bizantino, affreschi rupestri e murali con scene della vita di Cristo, datati tra la fine del XIII e l’inizio del XIV secolo;
  • nella navata centrale, risalenti all’inizio del XIV secolo, affreschi che rappresentano figure di santi;
  • nel presbiterio e nella cappella laterale vi è un ciclo di pitture quattrocentesco ispirato alla Vergine Maria;
  • Alcuni affreschi, particolarità, sono stati realizzati direttamente sulla roccia. Nella chiesa parrocchiale è tuttora conservato il gruppo scultoreo del XIII secolo della Madonna con il Bambino.

Cara agli abitanti della zona è la leggenda da cui è nata la denominazione “delle Grotte” che narra di un mandriano alla ricerca disperata di una mucca smarrita.

La ritrovò inaspettatamente ai piedi di questo simulacro che giaceva, ignorato da tutti, in una delle grotte naturali dove fu in seguito eretta la Chiesa.

All’esterno della chiesa, vi è anche un passaggio molto caratteristico tra due rocce con una pietra giusto al centro che sembra sia lì lì per cadere; molto suggestivo anche questo!

Ricorrenze religiose

Ancora oggi, precisamente nella ricorrenza del lunedì in Albis e del 22 agosto di ogni anno, il Santuario è meta privilegiata di numerosi pellegrini e devoti provenienti, anche a piedi, da Rocchetta a Volturno e dai paesi vicini, nonché di numerosi fedeli montaquilani che, con un suggestivo rito, coronano di fiori la Madonna. Particolare menzione, poi, è per il pellegrinaggio del numeroso gruppo di Rocchetta a Volturno che, la sera del 18 agosto, partendo a piedi da Rocchetta Alta, raggiuge la Madonna di Canneto, Santuario di Settefrati (FR); il pomeriggio del 21 ritorna in paese per dare inizio ai festeggiamenti in onore della Madonna delle Grotte, protettrice di Rocchetta a Volturno. Durante l’anno, ad accompagnare la statua della Vergine Maria, in processione per le vie del paese è sempre presente la Società di Mutuo Soccorso “Madonna delle Grotte” di Rocchetta a Volturno.

Contatti

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  • Indirizzo
    Via Madonna delle Grotte 86070 ROCCHETTA A VOLTURNO IS
  • Regione
    Molise
  • Location
    ROCCHETTA A VOLTURNO

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Santa Maria delle Grotte
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  • Da Padre Mario
  • Email: marim141@libero.it

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